La estructura de un artículo científico publicado suele ceñirse a un patrón de contenidos, reconocible y homologado internacionalmente. En este tipo de artículos publicados solemos reconocer los siguientes apartados (ejemplo en comunición médica):

1. Identificación y resumen

Incluye título, autores, lugar de realización y resumen.

2. Introducción

Incluye temas relacionados con el problema de estudio:

  • Estado actual del problema que estamos investigando: patología y fármaco
  • Investigaciones previas
  • Exponer propósito, pretensiones y argumentos que justifican la realización del estudio
  • Objetivo del estudio

3. Materiales y métodos (pacientes y métodos)

Describe cómo se va a llevar a cabo el estudio. Debe contener suficiente información para que otro investigador pueda reproducir el estudio.

  • Tipo de diseño.
  • Descripción de los sujetos y cómo son seleccionados
    • ¿Cuántos pacientes se incluyeron?
    • Criterios de selección (inclusión/exclusión)
    • Estadio de la enfermedad
    • Periodo de seguimiento de los pacientes
    • Terapia previa recibida y terapia concomitante
    • Otras características relevantes
  • Intervención. Por ejemplo, si se analiza la eficacia de un fármaco: dosis, vía de administración, duración del tratamiento, posibles interacciones con otros agentes.
  • Variables incluidas y cómo se miden los resultados.
  • Cómo se han controlado los sesgos
  • Justificación del tamaño muestral.
  • Plan de análisis estadístico.

4. Resultados

Describe objetivamente lo que ha ocurrido con los pacientes.

  • Descriptivo de los resultados.
  • Diferencias entre grupos de estudio.
  • Significación estadística.
  • Significación clínica.

5. Discusión

Apartado donde se resumen, interpretan y extrapolan los resultados, donde se discute sus implicaciones y limitaciones, y donde se discute y contrastan las hipótesis.

  • Resumen escueto del estudio.
  • Propuestas de investigaciones futuras.
  • Comparación con otros estudios.
  • Limitaciones del estudio. Generalización de los resultados.
  • Hallazgos no previstos.
  • Interpretación de los resultados por el investigador. Conclusión

6. Bibliografía

Recoge las referencias exactas, puntuales y verificables necesarias para avalar el desarrollo del artículo o complementar información que se ha podido mencionar.